区块链将改变哪些行业?之三|航运老大的自我革命,能成功吗?

发布机构:hgx   发布日期:2018-02-08   修改日期: 2018-02-08   浏览次数:531   字体显示:

  全球每年货物贸易金额超过4万亿美元,其中80%以上由海运业承运,但同时由于世界贸易和航运生态系统具有超乎寻常的复杂性,使得在这一领域的智能化尝试总是显得举步维艰。

  2018年1月16日,航运巨头马士基集团宣布和IBM成立一家合资企业,旨在提供更有效和安全的方法来利用区块链技术进行全球贸易。对于这一举措,业界呈现出截然不同的两种观点:

  支持者认为:航运巨头联手全球区块链应用技术的老大联合开发一个全球贸易数字化平台,提供一个中立的安全和简单的信息交换方式,为整个全球航运生态系统的使用而设计,它将解决在货物流动中提供更多透明度和简单性的需求边界和贸易区,进而让整个供应链的所有参与者都将受益。

  而以SeaIntel为代表的反对者则认为:虽然马士基和IBM试图建立一个基于区块链技术,对所有人开放的中立的数字化平台,但这个雄心勃勃的目标,很可能由于缺乏其他航运同业的参与而不可能获得成功!项目的受欢迎程度和成功与否,将很大程度上取决于大量大型企业从货运代理、港口、码头运营商、海关等其他行业的参与者。

  那么,马士基用区块链技术来改造航运业的努力,究竟能否成功呢?大观君认为:

  从趋势看势在必行,但就个案而言确实不能过于乐观。

  先来说说,为什么在趋势上看势在必行。我们知道,区块链技术在航运业的运用,离不开以下两个最基本的前提:

  1、航运业的集装箱化;

  2、集装箱的物联网化;

  目前,第一个前提基本实现,第二个前提随着通信技术的发展和感应技术的进步,应该指日可待了。为什么要强调这两个前提,因为上述第一个前提的意义是标准化,第二个前提是可连接,离开这两个前提,后面的数字化、网络化、智能化都免谈,至于分布式记账、去中心化,那就更不用说了。

  既然前提基本具备,趋势不可逆转,为什么又不能过于乐观呢?

  这就要从马士基自身的定位和属性说起,马士基作为一家航运公司,在现有的业务链条中本身就处于一个“中心”的位置,其推广区块链技术,并不是以转变公司定位为前提的,这也无怪乎SeaIntel会提出其它参与者是否愿意加入的担心;除此之外,在贸易、航运领域,还需要认识到像海关、商检这样行使各国主权行为的“中心控制节点”,并不是哪家公司一厢情愿想“去”就能“去”得成功的。

  那么,说了半天,区块链技术在航运业的应用前景到底如何呢?

  由于区块链是一项底层技术,现阶段,选择恰当的应用场景很重要。从大的方向来说,航运场景大致可以划分为两个,一个在消费端,一个在供给端。粗略地说,无论是互联网+,还是区块链技术的应用,B2C业务比较适合在消费端发力,而B2B业务比较适合在供给端发力,而当前的航运,其属性主要还是属于B2B业务。

  如果仅从官方的宣示看,马士基选择贸易和航运一并发力,所选择的场景过于宏大,无疑将增加了其成功的难度。所以,大观君认为:如果马士基区块链技术最终未能实现预期目标,一定是输在应用场景的错误选择方面。

  现阶段,区块链技术选择在供给端作为航运业的应用场景,无疑更加切合实际,也更加容易取得成功,而航运业最主要的供给是运力,最主要的工具是船,那么,最适合布置区块链技术应用的场景,莫非就是船舶了?

  其实也不对,现阶段,区块链技术真正的应用场景,既不在于货(贸易),也不在于船,而在于“箱”,这也是为什么大观君要将“航运业的集装箱化”和“集装箱的物联网化”作为区块链技术在航运应用的前提条件。因为关于“货”的应用场景太大、太难;而关于“船”的应用场景太窄、太贵(海上通信成本);而“箱”则是介于两者之间的,不大不小,也没那么难。

  既然找到了方向和场景,不妨给区块链技术在航运业的应用,设定一个阶段性的"小目标" :

  1、分布式记账,使得集装箱相关的动态和成本更透明(代理虚报箱管费或侵占滞箱费的现象将无所遁形);

  2、与集装箱运营有关的参与者的信用体系将逐步建立;

  3、数据实时高效交换提升业务流畅度,优化用户体验。

  4、集装箱的增值服务将不断挖掘;

  5、部分现有流程得到优化、简化成为可能。

  ……

  最后,再重申一个观点, 互联网+也好, 区块链技术也好,此前之所以在航运界举步维艰,很重要的一个原因就是把这些底层技术,过于急切地试图使用到最终用户身上,但把底层的技术,盲目运用到顶层的场景,结果基础不牢,地动山摇。这样失败的例子,还真是见过不少。

 

船务部黄军阳/转载中国水运网

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